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Kolo Toure merecia muito melhor?

Kolo Toure: Por que ex-Arsenal Manchester City e Liverpool merecem muito melhor

De qualquer forma, Kolo Toure, que completa 41 anos no sábado, teve uma carreira notável e certamente superou as expectativas depois de se juntar ao Arsenal em um acordo de barganha da ASEC Mimosas em 2002.

O ex-zagueiro da Costa do Marfim, que atualmente é assistente técnico do técnico do Leicester City, Brendan Rodgers, foi contratado por Arsene Wenger em fevereiro de 2002, mas não jogou pelo restante da temporada 01/02.

Embora as estatísticas mostrem que ele fez 27 jogos em 02/03, apenas nove foram titulares, e um jovem Toure teve que ficar em segundo lugar atrás de Martin Keown e Sol Campbell em uma campanha que viu o time do norte de Londres perder uma vantagem de oito pontos com nove jogos restantes.

Na época, o marfinense foi implantado no meio-campo defensivo, defesa central e lateral-direito e muitas vezes não parecia convincente. Para ser justo, isso provavelmente se deveu ao fato de ter sido movido em diferentes posições, sua idade e relativa inexperiência no nível superior.

Antes de sua introdução ao jogo inglês, havia a percepção de que Wenger havia herdado uma grande defesa do Arsenal – Nigel Winterburn, Tony Adams, Keown e Lee Dixon – e a sensação era de que o francês iria lutar para construir outra unidade defensiva forte uma vez esses jogadores envelheceram e declinaram.

 

Arsène Wenger Tony Adams Arsenal

 

No entanto, o graduado da ASEC se tornou um zagueiro sólido e completou uma nova linha de defesa composta por Ashley Cole, Campbell e Lauren. O goleiro alemão Jens Lehmann também substituiu David Seaman no verão, mas os Gunners melhoraram defensivamente e sofreram 26 gols em uma campanha invicta que os viu manter 15 gols sem sofrer gols.

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