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‘Ele colocou placas lembrando os jogadores do Arsenal de mastigar’ – Como Wenger revolucionou os hábitos de saúde do futebol inglês

Como Wenger revolucionou os hábitos de saúde do futebol inglês

Foi um compromisso que mudaria a cara do Arsenal para sempre.

Quando Arsene Wenger chegou em 1996, os Gunners eram um clube em crise.

A era George Graham havia chegado ao fim, e Bruce Rioch recebeu apenas uma temporada no comando antes que a decisão de fazer outra mudança fosse tomada.

Poucos tinham ouvido falar de Wenger quando David Dein, então vice-presidente, convenceu o conselho a dar uma chance ao francês.

Mas não demorou muito para que todos em Highbury percebessem que haviam trazido alguém que deixaria uma marca indelével no clube.

As mudanças foram imediatas, algumas grandes e outras sutis, mas todas tiveram um grande impacto – dentro e fora do campo.

Wenger herdou um elenco de jogadores que, em sua maioria, foram treinados e moldados por Graham, embora a chegada um ano antes de Dennis Bergkamp e David Platt da Itália tenha acrescentado um toque de influência europeia ao vestiário.

Com nomes como David Seaman, Tony Adams, Nigel Winterburn, Ray Parlor e Ian Wright à sua disposição, o novo técnico do Arsenal sabia que tinha a espinha dorsal de um time que poderia ter sucesso, mas que precisava mudar sua maneira de pensar para chegar o melhor deles.

Arsène Wenger Arsenal GFX“Ele tinha jogadores comprometidos, que conheciam o jogo, mas fisicamente provavelmente não viviam suas vidas como deveriam”, lembra Gary Lewin, que era o fisioterapeuta do Arsenal na época.

“Culturalmente, era uma profissão de beber onde você jogava duro, dentro e fora do campo. Mas ele mudou suas atitudes e disse: ‘Não, sua preparação, seu treinamento e como você se prepara é tão importante quanto os jogos’.

“É como qualquer pessoa em qualquer forma de vida. Se você limpar seu dia-a-dia, comer os alimentos certos, dormir bastante e não estiver fazendo as coisas erradas, você se sentirá melhor consigo mesmo.

“E se você se sentir melhor em si mesmo, terá um desempenho melhor.”

E eles fizeram exatamente isso.

O Arsenal terminou a temporada 1996-97 em terceiro na Premier League e mostrou sinais de que estava se transformando em uma força a ser reconhecida mais uma vez.

No ano seguinte, eles ganharam a dobradinha pela segunda vez na história do clube ao vencer o Manchester United ao título e derrotar o Newcastle em Wembley para levantar a FA Cup.

Jogadores cujas carreiras pareciam estar decaindo renasceram, com as mudanças que Wenger introduziu nos bastidores creditadas por lhes dar uma segunda chance de vida.

Martin Keown David Seaman Arsenal GFX“Acho que realmente levamos em conta o que Arsene estava tentando fazer”, disse Winterburn, que fez 49 aparições em todas as competições durante a temporada de 1998, disse à GOAL .

“Para mim, a maior coisa que tirei de Arsene não foi o que ele implementou em termos de alimentação e necessidades alimentares, foi mais sobre o treinamento. Eu absolutamente adorei, era tão diferente de tudo que tínhamos feito ou visto antes.

“Foi curto, foi afiado, foi intenso. Foi em um relógio e quando esse relógio bateu a hora que ele marcou, foi isso, ele não se importava com o que estava acontecendo.

“Era parar, beber e depois caminhar para a próxima sessão.”

Winterburn acrescenta: “É provavelmente o mais difícil que já treinei. Eu me esforcei o máximo que pude nessas últimas temporadas.

“À medida que envelheci, em vez de ficar mais fácil, eu estava me esforçando mais para ter certeza de que estava pronto para os dias de jogo.

“Eu senti como se fosse o mais difícil que eu poderia me esforçar para treinar. Foi quase como uma situação de jogo e essa foi a grande diferença para mim.”

As mudanças que Wenger introduziu nas sessões de treinamento do Arsenal foram vastas, diferentes de tudo o que o futebol inglês já havia visto antes, e o benefício foi imediato.

“A maior coisa que Arsene trouxe a bordo foi a importância do treinamento”, diz Lewin à GOAL .

“Uma das primeiras coisas que ele mudou foi a duração e a intensidade das sessões. O comprimento diminuiu, a intensidade aumentou. Eles durariam 45 minutos, mas seriam bastante intensos.

“Hoje, isso é o padrão, mas na época não era assim no mundo do futebol.”

No entanto, não foi apenas o treinamento que mudou.

Arsene Wenger Arsenal cita GFXWenger introduziu uma nova maneira de pensar nos bastidores. O álcool foi banido imediatamente, assim como o sal e o açúcar.

Ovo e batatas fritas foram retirados do cardápio, assim como a carne vermelha. Foi substituído por frango cozido, massas, vegetais crus e peixes.

Yann Rougier, especialista em suplementos alimentares, foi chamado e os jogadores foram instados a mastigar a comida 100 vezes antes de engolir.

“Arsene sempre falou sobre nutrição e comer os alimentos certos”, diz Lewin. “Apenas tirar o açúcar da dieta era uma grande coisa. Tínhamos chocolate no vestiário antes de um jogo, tínhamos bebês gelatinosos, coisas assim. Ele se livrou de tudo isso.

“Ele tinha essa coisa de mastigar e beber muita água. Você tinha que realmente mastigar sua comida corretamente para que ela fosse digerida corretamente.

“Yann conversava com os jogadores, dizendo que esperava que eles tomassem 100 mastigadas antes de engolir, porque quanto mais você quebra a comida, mais fácil ela é digerida.

“Costumavam colocar cartazes: ‘Mastigue, mastigue, mastigue, gole, gole, gole.’ Ele costumava dizer: ‘Quanto mais rápido você bebe, mais rápido você faz xixi, xixi'”.

Para um elenco cheio de jogadores da velha guarda, algumas das mudanças que Wenger introduziu foram mais fáceis de aceitar do que outras.

Embora as novas sessões de treino tivessem o selo de aprovação de todos, as regras em torno do que se comia no local não eram tão populares desde o início.

Gritos de ‘Queremos nosso chocolate de volta’ uma vez berraram no treinador da equipe no caminho para casa de um jogo fora, enquanto alguns jogadores costumavam correr para o refeitório do London Colney para tentar comer antes de Wenger tomar banho e se trocar após o treino .

“Eu costumava ser um dos primeiros a acordar o tempo todo e costumava pedir ao chef para me fazer um sanduíche”, admite Winterburn.

“Ele costumava dizer: ‘Se Arsene aparecer, certifique-se de que o sanduíche desapareça rapidamente.’”

Nigel Winterburn Arsenal GFX“Os jogadores questionaram”, acrescenta Lewin. “Nas primeiras quatro a seis semanas, quando ele tirou todo o açúcar, eles tiveram desejos por açúcar. Alguns deles costumavam contrabandear chocolate em suas sacolas!

“Lembro que naquela temporada de 97-98, jogamos contra o Blackburn em Highbury na semana anterior ao Natal e fomos derrotados por 3 a 1. Fomos vaiados fora do campo e todo mundo estava questionando as coisas.

“Mas eu me lembro de Arsene dizendo: ‘Esta é uma maratona, não um sprint. Fique com isso, vamos melhorar. Em seguida, seguimos em uma sequência de 28 jogos invictos para ganhar a dobradinha.”

A preparação foi fundamental para Wenger.

Desde a comida que seus jogadores comiam até a quantidade de sono que eles dormiam antes do jogo – tudo mudou para sua maneira de pensar após sua chegada.

Ele levaria o time para um hotel na noite anterior a um jogo – mesmo que fosse em casa – para que pudesse medir cuidadosamente o que eles estavam fazendo para garantir que estivessem na melhor forma possível para o pontapé inicial.

“Ele era grande em seu alongamento”, diz Winterburn. “Ele alugava um quarto no hotel, você descia de manhã e Arsene ficava deitado no chão.

“Logo, você acabaria passando por muitos alongamentos e estaria com as pernas na parede.

“Foi um pouco estranho, mas era o que o gerente queria, então foi o que fizemos.”

“Estas eram coisas que não tinham sido feitas antes”, continua Lewin. “Mas não se esqueça, coincidiu com um momento em que começamos a receber jogadores estrangeiros.

Patrick Vieira Emmanuel Petit Arsenal GFX“Os jogadores ingleses são muito antigos, mas tivemos Dennis Bergkamp. David Platt estava aqui e estava acostumado com isso na Itália.

“Arsene então trouxe Remi Garde e Patrick Vieira e contratamos jogadores como [Nicolas] Anelka, [Gilles] Grimandi, [Marc] Overmars, [Emmanuel] Petit. Eram jogadores europeus que estavam acostumados a esse tipo de preparação.”

A chegada de Wenger ao norte de Londres trouxe um período de sucesso ao Arsenal que o clube não via desde que Herbert Chapman lançou as bases para uma década de domínio na década de 1930.

A notícia logo se espalhou pelo futebol sobre como as coisas estavam sendo feitas nos campeões, e os clubes rivais correram para tentar recriar seus métodos enquanto observavam o time de Wenger se fortalecer.

As mudanças que ele fez durante seus primeiros dias com os Gunners agora são comuns. Não pode haver melhor testemunho do pensamento visionário de Wenger.

Sua chegada em 1996 não mudou apenas a cara do Arsenal para sempre, mudou a cara do futebol inglês.

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